Colombia avanza en el desarrollo de una yuca transgénica con mayor contenido de vitamina A

En un futuro próximo la yuca no solo será blanca sino también amarilla. En eso trabaja el investigador colombiano Paul Chavarriaga-Aguirre desde hace diez años en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (Ciat) en Palmira-Valle, Colombia.

Pero el color no es solo para que sea diferente, no, tiene su ciencia y es que sea más nutritiva para quien la consuma, especialmente para los niños.

El color amarillo se lo da la mayor presencia de carotenos que al ser consumidos por el hombre se convierten en vitamina A, responsable esta de la visión del individuo, de hacerlo más resistente a las enfermedades, entre otras.

El trabajo que se viene haciendo en el Ciat, auspiciado por varias instituciones entre ellos la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la fundación de Bill Gates, el gobierno de Estados Unidos y algunos europeos, busca incrementar el valor nutritivo de la yuca.

“La biotecnología nos está sirviendo para, a partir de variedades de yuca convencionales, aumentar el valor nutritivo de esta. Esperaríamos que poniendo la vitamina A en el alimento directamente se mejoraría la calidad de vida de las personas que sufren de problemas nutricionales en países subdesarrollados”, dijo Paul Chavarriaga.

Las primeras yucas de líneas amarillas ya fueron liberadas en Brasil, hay algunas liberadas en Kenia, y en África ya están siendo utilizadas.

Todavía no se ha terminado la investigación, porque lo que se busca es que la yuca tenga la mayor cantidad posible de carotenos para que con una mínima porción los consumidores tengan una mayor nutrición.

En cuanto al sabor que tendrá la yuca el investigador afirma que todavía no se sabe porque no se tiene el producto final. “Hasta ahora las yucas con más contenido de caroteno tienen un sabor estándar de la yuca blanca, porque uno hace la selección para que no cambie mucho el sabor”, dice.

Por qué escogieron la yuca

Se escogió este producto porque es un alimento esencial en los países con alta deficiencia de vitamina A, especialmente los africanos que son los mayores productores y consumidores de esta raíz y sus derivados.

En el año 2010 el consumo de yuca por persona al año a nivel mundial fue 16,9 kilogramos. En los países en desarrollo el consumo era de 21,2 kilogramos. En los países menos desarrollados el consumo es de 70,4 mientras que en África subsahariana es de 108,4 kilogramos por persona al año.

Fuente: El Meridiano de Córdova (http://www.elmeridianodecordoba.com.co/index.php?option=com_k2&view=item&id=41002:yuca-con-más-vitamina-a&Itemid=119)

 

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